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2018-11-02 13:16

  在约旦首都郊外的一个军用机场,三名美国商人站在那里,欣赏明星展品。展品看上去出奇地眼熟:一架大型无人机,机翼下夹着武器,前有一个圆顶。

  “他们把捕食者带到了这里。”其中一个说,他指的是从波斯尼亚到伊拉克的战争中随处可见的美国无人机。

  展出的无人机实际上是中国的无人机,叫做彩虹CH-4,他已迅速风靡全球。约旦在2015年购买了这架无人机,但今年首次在名为SOFEX的特种作战部队展览和会议上公开展示了这架无人机。皇冠赌场SOFEX是每隔两年举办一次的,军火公司推销其最新产品的活动。

  曾几何时,这样的景象是不可想象的:MQ-1“掠夺者”及其继任者、更具杀伤力的MQ-9“收割者”(MQ-9 Reaper)在过去十多年里都是武装无人机的同义词。但现在情况正在发生变化,这并不是因为北京制造了一种更好的无人机,而是因为他愿意把无人机卖给美国不愿意卖给的国家。

  多年来,美国军售的支持者抱怨美国对武装无人机的严格出口限制,这使中国得以进入一个利润丰厚的市场,同时剥夺了美国公司的宝贵业务。约旦最初要求购买的捕食者,由圣地亚哥的通用原子航空系统公司制造,但被拒绝。2015年末,当北京方面最终敲定这项协议时,共和党众议员邓肯·亨特(Duncan Hunter)哀叹道:“中国正在抓住这个机会。”

  两年多后,中国在武装无人机市场上的份额越来越大。迄今为止,只有英国、法国和意大利购买了MQ-9“捕食者”的武装版本,而包括约旦在内的其他美国盟国则在驾驶中国的无人机,如CH-4。

  美国现在试图夺回武装无人机市场,但为时已晚。多年来,美国公司一直受到限制,部分原因是弹道导弹技术管制制度,这是一项旨在遏制某些远程巡航导弹和无人机出口的国际条约,而中国不是该协定的签字国。但上个月,作为“购买美国货”运动的一部分,特朗普政府宣布了一项新政策,旨在放松对武装无人机的出口限制。唐纳德·特朗普总统的贸易顾问彼得·纳瓦罗(Peter Navarro)在宣布这些变化时,猛烈抨击了“部署在中东跑道上的美国无人机的中国复制品”。据纳瓦罗称,过于严格的政策使美国在价值约500亿美元的无人机国际市场上处于失利的危险之中。“政府的(无人驾驶航空系统)出口政策将使美国公司能够增加对获得授权的盟国的直接销售,从而使竞争条件更加公平。”他说。

  但新的出口政策似乎并没有产生任何直接的影响。通用原子航空系统公司生产“捕食者”,在SOFEX有一个规模不大的展览,并且只为其飞机的非武装版本做广告。

  该公司的一位发言人在回答有关潜在销售的问题时写道:“我们仍在评估最近的出口政策公告及其对潜在销售的影响。在这一点上,评论还为时过早。”

  尽管SOFEX为销售武器的美国公司提供了一个完整的展馆,但除了通用原子航空系统公司(General Atomics Aeronautical Systems),似乎没有任何一家在推销无人机,更不用说武装无人机了。

  美国陆军安全援助司令部华盛顿办事处主任Dave Dornblaser说,在SOFEX被问及新的规定时,说“我不知道答案——这是相对比较新的问题,而现在我们甚至还没有应如何回答这类问题的话术。我可以告诉你,现在很多人对无人机这个问题开始感兴趣。”

  即使特朗普政府进行了改革,要占领由中国和以色列主导的出口市场,最终可能为时已晚。

  弗吉尼亚州费尔法克斯的蒂尔集团(Teal Group)的企业分析主管菲利普·芬尼根(Philip Finnegan)表示:“中国已经在市场上取得了很大的进展,而美国的出口政策无疑对他们有所帮助,因为美国一直没有进入很多潜在的市场。”“尽管一些地区可能由非常活跃的以色列制造商填补,但中东由于明显的原因,以色列人并不活跃。因此,中国人填补了这个空白。”

  CH-4与标志性的“捕食者”相似并非偶然,它沿袭了中国高科技制造业----无论是汽车还是智能手机-----的悠久传统:让它看起来就像一个西方品牌的同类产品,但要制造得更便宜、同时性能足以完成任务。(有趣的是,在CH-4的广告视频中,CH-4称其为世界上最好的无人机之一,而不是最好的。)分析人士甚至暗示----尽管没有证据-----中国窃取了美国在其无人机项目上的技术信息。

  中国武装无人机的销售的一个有利条件,是有很多发展中国家有打击叛乱的需求------包括伊拉克。他对伊斯兰国的战争是最近购买中国无人机的因素之一,而这最后也被证明是对中国飞机的一个广告利好。

  在中国航天长征国际贸易公司(Aerospace Long-March International Trade Co.)的展览区,CH-4的制作者播放了一段视频,宣传该公司的无人机,视频中展示了伊拉克军方对伊斯兰国(Islamic State)武装分子发动的袭击。根据一篇中文文章的说法,伊拉克军方已经对使用CH-4的伊斯兰国武装分子进行了至少260次袭击,准确率接近100%。(一名约旦军官告诉本刊,约旦的CH-4所装备的类似于美国的海尔法德中国的AR-1反坦克导弹,还没有在战斗中发射过。)

  由于中国没有公布所有的国际客户,所以很难全面了解其销售情况,但在展会上展示的一段视频承认阿尔及利亚、尼日利亚、约旦、赞比亚、伊拉克、沙特阿拉伯、埃塞俄比亚、土库曼斯坦、巴基斯坦和缅甸为其客户。

  值得注意的是,阿拉伯联合酋长国没有列入该名单,该国据报道去年收到了其第一架CH-4。本刊上个月曾报道,阿联酋用中国无人机在也门成功暗杀了胡塞领导人。

  当美国人刚刚开始销售武装无人机的时候,中国一直在全速前进。CH-4——一种中高度、长航程的无人机是长征国际公司生产的彩虹无人机系列的一部分。

  尽管CH-4的外形与美国捕食者相似,但性能仍然有不足之处。例如,他没有卫星连接,这意味着他必须在视线范围内运作,这限制了他的作战半径和战场用途。但中国最新的无人机,CH-5,将有一个卫星线路。

  航空长征国际公司也在SOFEX销售小型无人机,包括CH-901,该公司称之为“自杀无人机”的微型无人机。

  在急于销售其产品的同时,该公司也很谨慎低调。展会上的公司代表拒绝与记者交谈,并拒绝向另一名自称是“政策顾问”的美国人赠送名片。

  另一家中国公司,深圳精密科技有限公司,在SOFEX公司宣传他的小型作战无人机可以发射手榴弹。这种起飞重量为35公斤的垂直起降无人机可以在高空停留20分钟,航程为8公里。

  该公司的执行董事薛坤(音译)说,他花了四年时间设计这款无人机,他将和地面站一起以30万美元的价格出售。他称这个概念为“卡车上的空军”,因为三架这种飞机可以装到一个特殊设计的附在车辆上的箱子里。

  “如果你买得够多,你可以得到折扣,”他说。“我也可以在你们国家本地生产。”

  他还没有把他的任何一架无人驾驶战斗机卖到国外。他说现在只有中国的警察才会使用它们—但他希望他来SOFEX-----这是他第一次有机会在国际武器展上展示无人机的模型----将有助于提高销量。

  对一些国家而言,使用中国无人机(而不是美国无人机)既有经济上的优势,也有政治上的优势。中国无人机的价格要便宜得多——通常是美国同类系统价格的四分之一。中国也不太可能干涉其他国家如何使用它们,而美国的出口可能受到限制。

  允许盟国购买中国无人机的问题不仅仅是经济问题。正如总部位于英国的国际战略研究所(International Institute for Strategic Studies)高级研究员道格拉斯·巴里(Douglas Barrie)指出的,当外国购买美国武器时,美国政府有能力对这种技术的使用进行某种控制。他在谈到美国出口管制法规时说:“这里关键是找好一个兼顾两边的平衡,但这很难。”

  现在,出口限制正在放松,美国确实有能力争取更多的国际销售,但问题是,许多国家已经找到了它们需要的中国无人机。现在,巴里说,这些国家可能会问自己:“我们要求得到满足了吗?这个中国东西相当不错。”

  而且,即使他们打算购买更多无人机,这些国家也可能会继续选择中国。“一旦门开了,”巴里说,“就不能保证你还能关上。”