【量化历史研究】为什么西方人身高体阔?──
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2018-09-25 20:36

  原标题:【量化历史研究】为什么西方人身高体阔?──身体素质与经济发展的历史证据 本文为“量化历史研究

  原标题:【量化历史研究】为什么西方人身高体阔?──身体素质与经济发展的历史证据

  八国联军阅兵式,从左至右依次为:英国、美国、英属澳大利亚、英属印度、德国、法国、皇冠赌场奥匈帝国、意大利、日本

  当一个身材高大和一个身材矮小的人站在你的面前,你会认为哪一个更强大呢?历史上的名人往往被记载为身材高大。至圣先师孔子就“长九尺有六寸,人皆谓之‘长人’而异之”。民间相书认为“南人北相,北人南相”是比较有福的面相,而“要知南人面似北,身大而肥有水色。欲知北体似南人,体厚形小气薄清”,事实上就是基于身材体型的认知。

  在全球史视角下也普遍存在这种对人体身高的认识。在许多高强度体育项目中,东亚运动员常常处于下风。身体素质差异,真的是因为欧洲人吃牛肉、喝牛奶才长得更高更壮吗?事实上,十九世纪工业革命已经扩散到大多数欧美国家,人民生活水平极大提高,身体素质也得到了提升。而中国历史上的康乾盛世则常被认为是“饥饿的盛世”。1726年英国作家乔纳森·斯威夫特创作了《格列佛游记》,其中说1699年外科医生格列佛随“羚羊号”出航南太平洋。不幸中途遇险,格列佛死里逃生,漂到小人国。欧洲与其他文明之间的身高差异似乎依然成为大分流的一个标示。

  事实上,中国历史上也曾歧视周边国家的身高,最直观的就是称呼日本人为“倭”,内涵了对历史上日本人身高矮小的歧视。不过,到了近代,我们认为西方的鸦片把中国的身体、精神都搞垮了,于是有了《霍元甲》里面陈真到虹口道场挑战日本人、踢碎东亚病夫的牌子。万里长城永不倒,需要全国健体;中国人的复兴,也需要强身健体。那么,怎样才能真正的实现中国人的强壮? 值得深入思考国民身体素质背后的影响因素。身高差距有没有特殊的历史原因呢?

  一个国家的经济发展水平往往影响其国民的身体素质。从微观的角度,家庭的生育决策和营养投资则直接决定了后代的身体素质;而随着经济发展,民众的生育意愿也会发生变化。即使当今中国全面放开二胎后,许多学者也认为中国已经进入了“低生育水平”社会。这一社会问题是否会对我国人口素质产生影响呢?经济发展、家庭生育决策与身体素质三者之间存在着怎样的关系呢?

  图2 生育率与身体大小的负相关关系:13个欧洲国家(1856-1980)

  从图1中英国1745-1960年生育率和身高的变化趋势,和图2欧洲13个国家1856-1980年的生育率与身高的散点关系图中我们可以发现:随着经济发展,生育率呈现下降趋势,而平均身高则有升高趋势,生育率与身高呈现负相关关系。

  Dalgaard 与 Strulik(2016)的研究构建了模型来解释经济发展、家庭生育选择与人口身体素质(身高)变化之间的关系。他们的结论是,生育率与身高呈现负相关:生育率越低,平均身高越高;而不同国家经济发展的历史会影响生育选择和身高,具体来说,那些生育率开始下降的年份比较早的国家,平均身高比较高。

  作者的模型基于三个简单的经济学直觉:(1)当食品价格下降时,养孩子成本降低,生育子女的数量会上升;(2)食品价格升高时,生孩子成本升高,家庭倾向于降低后代生育数量,子女的平均营养水平会提升;(3)随着家庭收入的提高,食物消费占家庭总支出的比重会下降,非食品消费比重会上升(又被称为恩格尔法则,也是“恩格尔系数”的计算依据)。

  家庭的生育计划面临着数量-质量的权衡:是多生孩子呢?还是少生一些孩子,让每个孩子享受更高的生活水平呢?而不同的经济发展阶段会让家庭的生育选择发生改变。在早期低水平的发展阶段,人们大多关注于获得食物,以从事农业生产为主,这导致的结果是农业生产力发展速度高于非农业部门,农产品价格下降,这为家庭养育更多的子女降低了成本,也就是可以花更少的钱就能让大家庭的好几口人吃上饭。生育水平上升与人口增长提高了整体的生产力水平,但是由于生产力的进步大部分转化为子女数量增加,这样的增长并没有带来人口质量的明显提高。

  随着家庭收入水平的上升,根据恩格尔法则,家庭支出会逐渐侧重非食品消费,也就是花更多的钱购买工业制成品、服务等非农业产品,这类商品需求的增长将促使非农业部门生产水平超过农业部门,农产品价格上升。家庭的生育投资也做出了相应的调整,由于农产品(食品)价格上涨,养孩子成本提高,父母更加倾向于投资后代的质量而非数量,也就是生少一点孩子,但让每个孩子都吃饱吃好。这个变化的结果便是,每个孩子获得的营养水平得到极大的改善,所以身体素质得到提升,个子变高了,体格更加强壮了。

  作者还提供了其他实证证据。图3中的两幅图展示的是生育率下降与身高之间的关系,左图说明了生育率下降开始的年份越早,2000年的男性平均身高越高;右图则是说生育率下降得越早的国家,2000年居民身体体型(body size)越大。作者也以生育率开始下降的那一年持续至今的年数作为解释变量,体型大小作为被解释变量进行了回归分析,回归结果依然支持文章观点。

  这项研究的意义在于在宏观的经济发展史与微观的家庭选择之间搭建了桥梁,同时融合了经典的马尔萨斯人口学说,比较自洽地解释了不同国家人口身体素质的差异。当然,作者并没有否认其他因素对不同地区身高差异的影响,例如很多人都会认为基因差异才是身体素质的决定因素。但是,如果把身高完全归结为基因决定,那样未免会过于悲观:我们很难选择基因,也不能改变自己的基因。

  这项研究至少提供了一丝希望:努力发展经济,提高人民的生活水平,中国的生育水平可能会下降,但却能让每个孩子获得更加充足的营养,因此我们的后代也会越来越高的。长江后浪推前浪,一代更比一代强,中国人口素质正处于又一个上升通道,明天会更好!!!

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